ОТВЛЕКАЮЩИЕ МАНЁВРЫ. 2 страница

Предыдущая123456789Следующая

Бося прикрыла глазки. Не было ни верха, ни низа. Вот мимо проплыла жирная пиявка. Какая же тут грязища!

НЫРЯЛЬЩИЦА коснулись липкого дна, когда воздух почти закончился. Половина ножек цепляла камни со дна, - тогда как другая судорожно пыталась от него оттолкнуться.

Не представляю, умеют ли другие гусеницы НЫРЯТЬ, но наша, видимо, не умела! Зато, (как выяснилось), она умела ТОНУТЬ. Что-то неумолимо тянуло вниз. Сороконожка позабыла про глиняный шарик-грузило, привязанный к её шейке: самый мелкий из тех, что сумел отлить эльф.

На этом все мысли кончились, в глазах потемнело, и силы оставили несчастное насекомое….

Вдруг камень сам собой отцепился; чьи-то руки подхватили длинное тело сороконожки, и рванули наверх. Когда она открыла глаза, то увидела склонившуюся к ней ЖУТКУЮ ЗЕЛЁНУЮ МОРДУ. Бося вскрикнула, но вместо крика изо рта вырвался мутный поток воды. МОРДА отряхнулась и произнесла.

-Ведь мы с тобой МОНСТРИКИ, Босильда?!? - Это был похожий на чёртика весь чёрно-зелёный гном, отважно бросившейся за ней.

-Блумчик, мальчик, спа-си-бо тебе! – Рыдала Бося, сплёвывая густой и противный ил.

- И вам мерсибо! – Радовалась освобождённая Птера, издавая зобом гортанные звуки. Камушки, вытертые о травку, оказались ужасно сытными. – Кстати, здесь, под кочкой я нашла вам источник. – Она глотнула из кувшина, и громко икнула. – Ну что, мучители, рвём когти до шахты?!? –

Ещё день ушёл на раскатывание и сушку ГЛИНяных, (правильней сказать, ИЛовых) шаров. Лопуховые братья отлили форму, для которой, не переставая, черпали котелком в особо топком месте болота. Затем получившиеся половинки сушили на солнце, а уж потом складывали в кучки на небольших островках земли. К утру следующего дня решено было начать испытания….

Наверное, глупо было кормить Птицу непосредственно перед запуском, но иначе заставить предка рептилий участвовать в эксперименте было нельзя!

Наконец, Птера кое-как взгромоздилась на ТО, что ещё недавно считалось удобной, и, главное, надёжной тележкой. Положив на противоположный конец катапульты ГЛИНЯНЫЕ ШАРЫ и ТО НЕМНОГОЕ, что было у них с собой, друзья добились того, что противовес СЛЕГКА перевесил….

Вместо того, чтобы выстрелить птицей высоко в воздух, агрегат поддал под зад ископаемой, и та подпрыгнула, приземляясь туда же, откуда взлетала, и возмущённо мыча при этом.

-И то хлеб. – Вздохнул Эдвин. – Надо бы что-то на катапульту УРОНИТЬ сверху! ЧТО-ТО или КОГО-ТО, и, видимо этим придётся заняться старому эльфу! – Пообещал он, с ходу взмывая в дрожащий воздух.

7 ГЛАВА.

ЗОЛОТОХВОСТЫЙ ТОРНАЙ.

Эдвин складывал за спиной крылья; прыгал на катапульту с берёзы; срывался в обнимку с гномом; ронял вниз мешки и глиняные шары…. Всё тщетно: ГРУЗА, достаточного для перевешивания отъевшейся КАМНЕЕДКИ, катастрофически не хватало.Скоро он потерял ко всему интерес и ослабел, заявив, что попробует в самый последний раз. Однако…, после неожиданно удачного запуска, Птеропопия, наконец, взлетела…. Эдвин и компания зачарованно следили за её недолгим полётом.



Ко всеобщему ужасу, птица, как неживая, рухнула вниз, упав, правда, не в болото, а … на соседнюю кочку. Через мгновенье к ней уже бежали друзья.

– Я один виноват в её гибели. - Вскричал Эдвин, склоняясь над бездыханным телом. – Я этими вот руками сделал для неё катапульту, ставшую… гильотиной! – Эльф встал на колени, и нежно погладил хохолок на голове боевой подруги.

- Нас, виноватых, двое! - Затрясся впечатлительный Блум. - Я подзуживал Птерочку, открыто издеваясь над её простыми ископаемыми чувствами; жлобился на алмазы, завязывал рот! -

В гномичьей истерике сквозил оттенок лёгкого мазохизма. Даже в смысле актёрского мастерства, (простите за кощунство), Круглое Ухо легко переплюнул Торнслипта.

– Если б знал, что она помрёт от другого, то скормил бы ей всё…. Признался толстяк. - А однажды так излупил её…. – Поникшие плечи тирлина скорбно вздрагивали.

-Мы лупили её сообща! – Подключился эльф, обнимая друга.-

-Нас, виноватых, трое! – Призналась Бося, вытаскивая из рюкзачка жёлудь-флягу, наполненный маковым ромом. Насекомое пару раз хлебнуло, поморщилось и икнуло. – Что до меня, то я ни на грош не ценила БЕЗВРЕМЕННО ВЫМЕРШУЮ! Ни её тонкую душу, и, и… её то-ооолстую спину, за которой всегда можно было спря-яяататься! Ни её птер…, ик…, одактильский клюв, как-то спасший меня, ик…, из которого несло этим, как его…, вообщем, несло…. О.., Если б можно было по-ооовернуть время вспять, ик! – Продолжая сильно икать, Босильда вскарабкалась на валун, где снова присосалась к горлышку фляги. Только многочисленные ножки с липучками не давали полностью потерять равновесие её перевешивающейся вниз голове. – Прощай, подруга! Теперь ты вымерла НАВ-СЕГ-ДА! Привет СТЕГОЗАВРАМ и ДРЕВОПУСАМ, БРОНТОЗАВРАМ и прочим …ПУПСАМ, и всему ЛЕДНИКОВОМУ ПЕРИОДУ твоей не по детски птичьей жизни! В сердцах друзей она не остынет вовеки, а любовь к Попии не РЕПЕ-ПЕРЕ-РЕПЕ-НЕПЕ-РЕГОРИТ!!!! Аминь!!! – Девушка остановилась. - Кажется, всё сказала!

-…Какая-то АНТИМОРОЗИЛЬНАЯ ПРОГРАММА. – Неслышно произнёс Блум, всё это время подозрительно изучающий «покойную». – …С АНТИПРИГАРНЫМ ПОКРЫТИЕМ….

-А могла бы ещё летать и летать…. – Добавил Эдвин, утирая скупую мужскую слезу. - …Или падать и…падать…. – Он печально развёл крыльями.

Птера приоткрыла левый глаз и проныла.

- Ну, не смогла б я летать, как не хотела бы! – В тон ему выговорила «усопшая». – Всё винитесь, слезу прошибаете, тогда как гнусная Монстриха обхитрила вас всех, МИКРОПУПСЫ и НАСЕКОМЫЕ! – Она чуть приподняла голову, обводя процессию чёрным куриным глазом. - Целых 2-ва месяца я не смогу летать, переваривая ваши БОЛОТНЫЕ КАМЕНЮГИ! Плакал Северный Ядовитый. – Она снова легла на кочку. – Это-то ещё что! У моей бабушки на всё про всё уходило месяцев 5-ять; у прабабушки, - 10-ять! А пра-прадед вооще не вставал с места годами…. Это от него произошло слово «ГЕРОЙ»…, нет, «ГЕММОРОЙ»…. Вы обхохочетесь, когда я травану анекдотец на эту тему…..

Её волшебное воскресение было столь неожиданным, как… и сама мнимая смерть…. Ну…, как если бы Блум взлетел, Эдвин снял свои крылья, а сороконожка бы стала бабочкой…, как и мечтала….

-Живая! – Обмерла Бося. – И говорящая! Ничего, Попочка! Ничего, птичка! Всё это уже не важно. Погоди-ка, а что я только что наговорила-то?

-Прр-рростите меня. – Зашлась ископаемая. – Я зашью себе рот, то есть клюв; сделаю операцию на желудках…, похудею…, очищусь телом и духом!!!

-Мы верим тебе, милая! – Поддержал её Эдвин.

-Мы любим тебя, Птерочка! – Улыбнулся Блум.

-…Но иногда: по пятницам, после сладкого…, или тяжёлого умственного труда разрешите мне…. – Она говорила это таким умоляющим голосом, а весь её вид выражал покорное смирение судьбе…. Поэтому все лишь закивали головами в ответ. -…Разрешите мне… - Глаза её озорно заблестели, а хвост распушился, открывая клавиши чёрно-белых перьев. – …Делать глупости: входить в штопор у самой земли, бросаться в самую бездну…, и…. жрать мои круглые, острые, мелкие, средние, крупные ДОРОГИЕ мои… БУЛЫЖНИЧКИ!!

********************************************

Седой учёный открыл хромовую дверцу под гребнем своей машины, сдул пылинки, почистил какие-то платы, крутанул проводки, и, … невесело усмехнулся.

Конечно…, это огромное механическое создание покорялось только ему…, -Борвиту, что в данный момент нисколько не радовало….Старик обошёл дракона с хвоста. Что-то в Торнае всё ещё раздражало его…, что-то не сходилось во всей этой великолепной махине, ТОЛЬКО вот ЧТО?!?

Учёный отёр капли пота, выступившие на измождённом лице, прокашлялся, вытер бороду.

Он не был ни Гномом, ни Хоббитом: он был единственным на плато, причём страшно больным человеком, попавшим сюда по воле слепого случая!

В тот злополучный день частный самолёт с экипажем из двух человек вошёл в воздушное пространство Тирлинского Плато. Ещё издали Борвит со штурманом заметили странный

ядовито-зелёный закат, полыхавший над лесом. Решившись на вынужденную посадку, они стали снижаться, когда самолёт заволокло чем-то, напоминающим манную кашу: каким-то маревом!Внезапно верх поменялся с низом, и все приборы одновременно отказали. Самолёт стало бросать из стороны в сторону, затем машина полностью потеряла

управление… На долю секунды туман развеялся, и капитан увидал что-то сияющее, и, как ему показалось, разумное: что-то или кого-то…. Этот КТО-ТО протянул к Борвиту свою огненную -лучистую руку…, и тот потерял сознание.

Спасённый открыл глаза уже на мокрой траве Плато, окружённый, как Гулливер, лилипутами с круглыми медвежьими ушками….

Борвит поднялся. Это было не сложно, так как на его теле, как выяснилось, не осталось ни единой царапины…. Молодой человек, которому только исполнилось 23-ри года, подошёл к небольшой лужице, и малыши в ужасе разбежались. В воде отразилось чужое и страшное морщинистое лицо, окаймлённое седой струящейся бородой. Он в ужасе отшатнулся в сторону и зарыдал.

Но что же произошло…. и куда упал самолёт?!?

Самолёт бесследно исчез, и только спустя несколько месяцев тирлины обнаружили тело штурмана, причём, в 10-ти милях отсюда….

*****************************

Шудра торопился. Здесь, на Плато, время летит гораздо быстрее, чем в любой другой точке пространства. И что из того, что они, Тирлины живут по 500-600лет?!? Ведь надо ещё столько успеть….

Правитель вызвал учёного. Но сейчас тирлин предстал перед человеком на редкость спокойным и гармоничным. Борвит хотел что-то сказать, но гном остановил его жестом.

-Я… очень уважаю вас! Можно на ты? – Начал Шудра, и Борвит кивнул. – …Больше, чем всех остальных! Но кое-чего, это само…, не понимаю. Отчего твоё чудо технической мысли, твой драконий робот совершил такие тупые…, то есть, очевидные для всех промахи…, и…, вообще…. – Он хотел добавить: «провалил операцию», но язык как-то не повернулся.

В лице Борвита мало что изменилось. Оно по-прежнему отражало гладь и спокойствие. Но внутри бушевали страсти…. О, сколько же раз у него возникало сильнейшее желание прибить маленького тирана.

Ведь, несмотря на кажущуюся немощь, Борвит был, по крайней мере, в три раза выше, и во столько же раз сильнее Шудры!

-Торнай, всего лишь машина! – Ответил он, наклоняясь пониже, но так, чтобы не унизить правителя. – …И эта машина не в состоянии «видеть» сквозь стены…, или сквозь толщу породы. Но, обещаю, что скоро…

- Скоро может стать поздно. – Прервал его Шудра. – Нам нужно быстрее быстрого!

Борвит задумался, но боссу показалось, что он улыбается.

-Можно послать зонд, снять информацию с вашего спутника…, но, вы говорите, время….

-Это исключено! Сбежавшая троица где-то у наших шахт. – Шудра прикрыл глаза и задумался. Его круглые уши задвигались, как радары. - Где-то у Скошенного Мыса…. – Произнёс он уверенно, поражаясь изниоткуда взявшейся информации. –

-Ваша интуиция покоряет! – С лёгким скепсисом произнёс человек.

-Я удесятерил охрану, но… если они пройдут к океану…. – Лицо Шудры побагровело…. Это станет началом….. – Последнюю фразу он словно проскрежетал. -…Началом конца.

-Можно было бы выпустить 2-го Торная! - Без энтузиазма предложил профессор. – Но не сейчас…, а… пока это невозможно…. –

-Мне говорили, что он готов?!? – Нахмурился гном.

-В принципе, да! – Уклончиво ответил Борвит. - Он соответствует почти всем необходимым показателям. – Он усмехнулся в усы. - На этот раз даже видит сквозь стену, и сквозь толщу породы, но…-

-Не тяни…-

-Недоработан пульт управления. Дракон будет вести себя в воздухе, как…, как… пьяный стервятник…, понаделает переполоху! Нет! Я не согласен! – Отказался Борвит, удивляясь собственной смелости. – Мне же и отвечать….

-Всё нормально, дружище! Ну, это само…. Рискнём под мою ответственность! – Давил Шудра, возбуждённо сверкая глазами. – Если что, смастеришь 3-го!

**********************************************

Между двумя одиноко торчащими ивами в разных концах болота эльф решил протянуть подобие троса. Эдвин вытащил из рюкзака маленький складной лук. Лишь с третьего раза стрела с привязанной к ней верёвкой достигла цели.

На то, чтобы КАТАПУЛЬТА превратилась в передвижной, а главное, в подвесной ФУНИКУЛЁР, ушло целых полтора дня. Гораздо проще было бы переделать в него ТЕЛЕЖКУ, но, увы, эту фазу наши герои давно «проехали»….

Всё это время друзья пересидели на кочке, где было не слишком весело, а главное, - сыро. К получившейся кабинке совместными усилиями были прикручены две пары педалей: для Эдда и Блума, (ведь на Боськины ноги было не наготовиться). Только ребята устроились, как вдалеке прогремело.

-Я же говорил, что ГРОЗА никогда не бывает похожа на саму себя! – Гордый от себя самого, произнёс гном.

-Это никакая не ГРОЗА. – Разочаровал друга эльф.

Раскат повторился снова. На этот раз он будто бы сопровождался разрядом сотен петард на фоне многоцветного зарева. Сразу же вслед за ним из-за горной гряды показался чей-то струящийся в облаках силуэт. Пока он был далеко, то казался маленьким ЧЕРВЯЧКОМ. Но уже через несколько секунд червячок превратился в ЗМЕЙКУ; из змейки, - в ЗМЕЮ, а из змеи, - в огромного золотисто-чешуйчатого ДРАКОНА…. Дракон стремительно приближался к болоту, плюясь огнём, рисуя в небе зигзаги, и делая странные выпады с разворотами: словом, выписывая фигуры ВЫСШЕГО, хоть и БЕЗБАШЕННОГО, ПИЛОТАЖА. Причём, было не просчитать, куда его занесёт через миг.

-Упс! Кажется, мы попали… в Армагеддон! – Присела от страха Бося. –

-Вы не знаете, как поступают со ВЗБЕСИВШЕЙСЯ ГРУДОЙ ЖЕЛЕЗА??? – Не своим голосом спросил Круглое Ухо.

-…ВЗБЕСИВШЕЙСЯ ОГНЕДЫШАЩЕЙ ГРУДОЙ ЖЕЛЕЗА?!? – Добавил Эдвин.

-… ВЗБЕСИВШЕЙСЯ ОГНЕДЫШАЩЕЙ ЛЕТАЮЩЕЙ ГРУДОЙ ЖЕЛЕЗА?!?! – Выпалила Бося.

-ЕЁ ОХ-ЛАЖ-ДА-ЮТ! – Твёрдо ответил Торнслипт. – Это другой дракон, я уверен! Для чего-то за нами послали второго Торная…. Значит, он чем-то лучше первого!

-Если ты о пилотирования…, то даже Птера это делала лучше! – Категорично заявил гном.

-Надо понять, чего не умел предыдущий ящер??? – Продолжал размышлять эльф.

-Вязать…, пускать мыльные пузыри? – Предположила абсолютно спокойно Птера. – Ну, тогда, высиживать яйца?!?

-Чего не умел из необходимых захватничье-монстричьих навыков?!? – Раздражённо уточнил Эдд.

-Помните…, тогда, под мостом он отчего-то нас не заметил…. – Вспомнила девушка.

-Оба-на! Вот так дедуктивно-интуитивная Боська! Точно! Он не видел сквозь ЧТО??? Он не видел сквозь МОСТ! – Захлопал в ладоши гном…. - Ура!!! Мы спасены и невидимы, нас не догонят!!! – Заорал Тирлин. – Ныряем в болото!!!

-Угомонись! – «Заткнул» его Эдд. – Повторяю: первый был подслеповат; этот же видит насквозь! Улавливаешь разницу? – Подсказывал крылатый брат. Гном, кажется, начал что-то улавливать, но в данный момент его больше занимала зрелищность ситуации.

-Что же его так колбасит? – Прикидывал Блум. – И колбасит, и плющит, как подорванного! Противно будет, если нас сожрёт этот металлический недоумок!!!

Бося взвизгнула, а Птера застрекотала клювом. На большее просто не было сил.

-Этим мы и воспользуемся! – Подмигнул друзьям изобретатель. – …Не тем, конечно, что он нас проглотит…, а его «колбашением», и прочими хэвви-мэталлическими недоработками!!!

*********************************

Железная махина засекла еле заметное движение в стороне ЗАТХЛОГО БОЛОТЦА, тут же переслав эти сведения на центральный пульт базы.

-Ессть! – Обрадовался, сидящий за пультом, Флай. – Он засёк их!

Шудра подошёл к монитору, приглядываясь к размытым очертаниям беглецов, медленно передвигающихся в подъёмнике. Сегодня интуиция не подвела Тирлина.

-КТО-ТО…, нет, ЧТО-ТО летит над трясиной! – Выдохнул Флай. – И, если это не ГНУСЫ…. То есть, не ваши люди…, то…

-Заткнись, болван, и быстро позови Борвита . – Приказал сгорбленный человечек, и по его лицу пробежала тревожная тень.

-Как они могут литети? – Удивился Гамур, щёлкая семечки. – Как кирилатый питици?!? Жирановато для питици? –

Сигнал разошёлся в разные стороны, но потом снова собрался вместе. Шудра махнул рукавом.

-Чего же мы ждём? Торнай, на захват! – Скомандовал Шудра. – И… Флая… в Лаз.

-В Лисий Лаз… одному??? - Не поверил своим ушам рыжий.

-Один пойдёшь…, для разведки…. – Ответил тот. – И чтоб не спугнул. А мы…, мы подоспеем.

-Он должен отлететь! Расстояние! Не хватает рассто… яния…. - Кричал только что подоспевший учёный. – Для такого манёвра может не хватить разбега!

Но Торнай не умел думать. Рассчитав расстояние, он резко пошёл на снижение. Управляющий им Борвит надавил на красную кнопку.

Послушный приказу, дракон накренился, под косым углом подсекая трос. Из его пасти выскочила надувная сетка, легко вмещающая и кабинку и беглецов. Эдвин пытался сохранять спокойствие и равновесие; Боська верещала, вцепившись Блуму в плечо, пока Птера не закрыла её крылом.

Неуклюже развернувшись, горе-охотник запутался в передвижном механизме: подлая верёвка рванула вниз, увлекая фуникулёр за собой…. Борвит лупил по пульту, пытаясь выровнять робота…. Всё тщетно! Торнай, связанный в одно с беглецами, неумолимо валился вниз!

Эдд метнул пуговицу-бумеранг, целясь дракону в глаз, а повредил сетку….

Но… не было бы счастья, да несчастье помогло!

Сетка оторвалась, падая под ноги выпрыгивающим ребятам, и не давая увязнуть в топи…. В самом низу их подхватила Птерка. В это же время дракон со всей дури рухнул в трясину, выпустил столб пламени, кашлянул, и…, кажется, сдох!

Вскоре ребята пришли в себя и стали делиться полученными впечатлениями.

-Вот вам и мостик! – Воскликнул Эдвин, давая руку Босильде и указывая на сваленную груду железа.

-В ближайшее время он вряд ли взлетит! Пусть охладится в болотце! – Потёр ручки довольный Блум.

Когда Блум с Птерой кое-как доползли до хвоста, тот дёрнулся, как в конвульсиях, и опал, а чудище полностью вырубилось.

-Лучшего места для переваривания камушков не найти! – Сказала Птера, приподнимая дверцу на пупырчатой голове дракона.

-А не сдрейфишь?!? – Поинтересовался Эдд. – Этого исполина ещё не скоро вытащат. Гнусы дождутся, пока болото пересохнет, и лишь тогда разберут его на запчасти. Ты спокойно перезимуешь здесь. – Не совсем спокойно продолжил изобретатель. - Здесь есть источник, и воду тебе мы оставим внутри.

- В Северном Ядовитом есть остров. - Крикнула птица. - Я долечу до него. Там жарко, и безопасно!!! Ждите меня там! –

-В Северном… Жарко??? А как ты его отыщешь??? - Заволновалась Бося.

-Мы, исКАМНЕпаемые, чуем КАМНИ за много миль…. Если ПОТЕРЯЮСЬ, перелётные стаи подскажут…. – Раздалось эхом в ответ.

ГЛАВА.

ЛИСИЙ ЛАЗ.

Долго ли нужно блуждать по бесприютному краю, чтобы дойти до океана, не попадаясь на глаза ни местным жителям, ни прислужникам ШУДРЫ?!?

Долго, очень долго, отвечу вам я…, особенно, если ВЫ НАСЕКОМОЕ, или ЭЛЬФ, и не знаете прямого пути….

Сотни человечков (привыкших к непосильной работе) денно и нощно трудились в шахтах, прошивающих горы насквозь: от …БОЛОТЦА и ГЛИНЯНЫХ КОПЕЙ до самого ЯДОВИТОГО…..

О существовании ОКЕАНА ходили смутные слухи; а ведь он был рядышком: почти под самым носом у тирлинов!

Дикое и неприступное ПЛАТО, гигантским моллюском (или грибом) возвышалось над хладными водами. Лишь здесь, у подножия СКОШЕННОГО МЫСА, скалы стачивались, как клыки старого чудища, становясь ниже и безопасней.

Все пещеры, проёмы и даже трещины были предусмотрительно запечатаны: все, кроме входов в ШАХТЫ…, и одного ЛАЗА, по умолчанию прозванного ЛИСЬИМ. Ни гном, ни человек, ни зверь, не заходил в сюда: ни с тыльной стороны, ни со стороны Ядовитого.

Обслуживался он доверенными лицами правителя, являясь запасным выходом на случай чрезвычайной ситуации!

******************************

… Даже ступив на твёрдую почву, беглецы не были уверены, что спаслись. Фигура распластанного дракона заставляла их, то и дело, оглядываться, ещё больше замедляя передвижение.

Упавший Торнай послужил хорошим мостом, позволив путникам добраться до гор, «яки по суху»…. И всё же их не покидало смутное чувство тревоги….

Когда Блум, Эдвин и Бося были уже в районе шахт, на безоблачно-синем небе появилась чёрная-пречёрная туча. Зависнув над беглецами, она прицелилась, опрокидывая на их головы ведра дождя.Пока под проливными струями друзья бежали в сторону Мыса…, с противоположной его стороны к ним навстречу спешил Флай.

Ребята спрятались от грозы под небольшим каменным выступом, где и одному было бы тесно…. Гусеничная собака выглянула наружу посмотреть, не ушла ли туча. Прямо над ней, только «этажом выше» свешивалась огненно-рыжая голова с круглыми, как у Блума, ушами. Сам он от страха втянул живот, тогда как эльф слился в одно с камнями, зажав Боське рот…. Хотя…, кто расслышит в горах беззвучный крик насекомого?!?

Огненно-рыжая голова торчала из Скошенного Мыса: прямо из САМОЙ СКАЛЫ!!! Вслед за ней на свет появилось и всё туловище тирлина. Парень спрыгнул на ноги, отряхнулся и огляделся, а скала осталась целой и невредимой, какой и была.

-Он ищет именно нас! – Сипло воскликнул Блум. – Мы ждали гнусов через два, ну, через месяц; ну, не могли же Шудринские прихвостни среагировать за полчаса?!?

-Как же он выскочил из скалы? – Спросила Босильда. – Или у нас КОЛЛЕКТИВНЫЙ СКАЛЬНО-БОЛОТНЫЙ ГЛЮК???

Эльф подумал и выдал такую теорию.

-Думаю, у них там телепорт, или временной тоннель между дворцом Шудры и шахтами, Хранилищем, и…. –

-Порой твоя гениальность утомляет. – Перебил его Блум, нарочито зевая. – Мы пришли бы к этому и сами, правда…чуть-чуть попозже…, скажи, Босильда?

-Торопиться-то некуда. – Согласилась последняя, видя, что гость и сам не сильно спешит.

Но тут взгляд незваного гостя скользнул вниз, в долину, где в клубах утреннего тумана распластался бездвижный Торнай…. Флай фыркнул и выругался. Затем, доложив боссу по рации, он немного побродил у подножия, становясь на корточки, (очевидно, ища следы).

-Скажите спасибо, что все следы я затёрла ХВОСТОМ. – Сказала сороконожка.

-Так я же тебя тащил. – Удивился её наглости Блум. – Правда, ХВОСТИК твой был слишком тяжёлый. – Вспомнил он.

-Ну, хорошо, не хвостом, а ПУГОВИЦЕЙ! – «Раскололась» Бося.

В это время горе-преследователь остановился невдалеке от грота, и того самого места, откуда недавно «телепортнулся». Беглецы снова замерли.

Тирлин снял капюшон; щёлкнул устройством, похожим пульт, отчего в скале прорисовалось небольшое отверстие. Рыжеволосый подошёл к нему, и, насвистывая что-то себе под нос, спокойно шагнул вовнутрь. Это было сделано как раз вовремя, потому что вдали прогремело, и небо полосонул неоновый росчерк молнии.

Пока Блум, Эдд и Бося следили за гнусом из своего укрытия…, скала закрылась, а тирлин просто… исчез, растворился, будто и не бывало.

На всякий случай Друзья ещё чуть-чуть подождали, и уже собирались выходить, когда….

Перепуганный до смерти, Флай выскочил из Лисьего Лаза: быстрее быстрого, и уж точно раньше необходимого!

За ним неслось НЕЧТО прозрачно-липкое, неопределимо-мерзкое, а главное…, безотчётно- страшное…. Золотоволосый решил, что это местное ПРИВИДЕНИЕ, или… НЕБЕСНЫЙ СЛИЗНЯК…,(которого он не боялся, пока тот был пленён расщелиной)…, не знаю….

Знаю лишь то, что ОНО гнало Флая сквозь весь ЛИСИЙ ЛАЗ, через ГЛИНЯНЫЕ КОПИ, по всему ЗАТХЛОМУ БОЛОТЦУ, в обход Торная, и, наконец, к отлогам КОРЯВОЙ ПОЙМЫ….

Конечно же, он никого не заметил, потому что, улепётывая без оглядки, паренёк с лёгкостью перескочил через головы беглецов, что были аккурат под ним!!!

Хорошо, что Эдвин приказал товарищам сидеть «до последнего», потому что через десять минут из той же дыры появилось десятков пять вооружённых до зубов гнусов.

*********************************************************

Гроза так же неожиданно кончилась, как и начиналась….

Слабые крики Флая увязли в топях, а подоспевшее подкрепление быстро рассредоточилось по Болотцу. Одни гнусы термитами облепили Торная, другие двинулись обыскивать… Пойму. Но самое главное, что они не оставили у ВХОДА-НЕВИДИМКИ ни одного охранника!

Схоронившиеся в гроте друзья решили действовать, рискуя в любой момент быть замеченными у входа, или захваченными врагами в Лисьем Лазу.

-И как он открывал эту дверь?!? – Озадачилась Боська, пытаясь унюхать предполагаемый вход. – Сезам, откройся?!?

-И не ДВЕРЬ, а ДЫРУ! – Поправил Блум, в глубине души не уверенный, что дыра вообще должна открыться. – Не благодарите меня…, но ваш покорный слуга специально пометил место! – Он разбежался, рассчитывая красиво вписаться в предполагаемый лаз. Раздался глухой хлопок… и гном «обтёк» по скале, съезжая на траву и обдирая о камни кафтанчик.

-И где ты его пометил? – С жалостью произнесла Бося, подползая к другу с походной аптечкой.

-Где-где? В голове! – Проныл Тирлин, потирая ушибленные коленки. –

Но Эдвин уже обводил углём контуры «невидимки».

Трудней всего было шагнуть в тёмное лоно пещеры. Первый шаг сделал Торнслипт, а Блуму с сороконожкой на плече оставалос лишь последовать его примеру.

Невидимым вход казался только снаружи! Внутри, несмотря на скудное освещение, неплохо просматривались стены, ко всеобщему удивлению, оказавшиеся совсем не скользкими, а даже чуть тёпленькими. И самое главное, там НИКОГО НЕ БЫЛО!!! Во всяком случае, пока….

-Здесь они нас точно искать не станут! – Твёрдо заявил Эдвин. – Шудра усилил охрану самих шахт, думая, что мы оттуда пройдём в Хранилище!

Блум посмотрел наружу. Его сородичи разбирали дракона на составляющие, а с другой стороны горы, около шахт толпилось ещё человек 20-ать охранников.

-Мы крупные птички, коль нас так ищут! – Решила гусеница. – И как там, интересно знать, наша Птерка?!? – Она шумно вздохнула.

-С ней всё нормально! – Успокоил её эльф. – Поспит пару месяцев! Если сама никуда не дёрнется, гнусы не станут её искать. – Пояснил Эдд.

-Пересидит на кочке, - и камушки переварит! – Разулыбался Блум.

-Эх, только б не вылезала!!! – Разволновалась Бося.

**********************

Вернёмся совсем немного назад….

Чувство смутной тревоги терзало фею прямо со дня исчезновения горячо любимого крестника. Поэтому Джаверия решила перехватить беглеца сама, причём сделать это весьма не обычным способом….

Сокрушаясь по поводу упущенного драгоценного времени, она села за стол, и, взглянув на сильно запылённую карту, провела ноготком линию от западной стороны Плато до южной границы Дола.

«Вот где я тебя и достану, мой синекрылый!» - Взбодрилась волшебница.

Она встала и подошла к зеркалу; затем сняла с головы аккуратную шляпку, перевернув её тульей наверх. После этих загадочных процедур женщина выглянула из окошка своего ДОМА, (лучше сказать «своего ДУБА»), протянула руку и осторожно сняла с его листа еле заметную лесную ТЛЮ. Пощекотав малышку травинкой, древесная колдунья заставила насекомое выделить каплю прозрачного нектара.

Джаверия посмотрела на неё: капля на глазах увеличилась и… словно закаменела, не утратив прежней хрустальности…. В образовавшемся «магическом шаре» стали проступать различимые очертания ТИРЛИНСКИХ ШАХТ; за ними, рваные линии СКОШЕННОГО МЫСА; и, наконец, отлоги КОРЯВОЙ ПОЙМЫ…, стоп-стоп-стоп…. Но что это за крохотные фигурки бредут по дороге???

«Вот же он, мой мальчик!» – Обрадовалась фея, узнав в одной из фигурок эльфа.

Её хрупкий Эдвин тащил повозку с гигантской птицей (Босю было заметить куда сложней) и толстым гномом. Картинка стала рябить, искрить, пока совсем не… погасла….

«Нет, это, кажется, прошлое. Попробую-ка поискать в НАСТОЯЩЕМ….» - Фыркнула Джева, недовольно покачав головой.

В самом что ни на есть НАСТОЯЩЕМ моменте друзья скользили в кабинке над ЗАТХЛЫМ БОЛОТЦЕМ, а прямо к ним на бреющем полёте нёсся огнедышащий робот-дракон…. Ну, а дальше вы и без меня вспомните…..

То ли тётушка ТАК СИЛЬНО захотела СПАСТИ племянника…, то ли Борвит и, вправду, ТАК СЛАБО рассчитал расстояние; а может…, повлияло и ТО и ДРУГОЕ одновременно??? Этого никто уже не узнает….

Остановить время полностью было не под силу даже Древесной Фее. Поэтому, уже через пару секунд произошло описанное выше НАПАДЕНИЕ Торная с последующим ПАДЕНИЕМ его же в трясину; ВЫЗВОЛЕНИЕ ребят и ОСТАВЛЕНИЕ Птеры….

Слегка успокоившись, Джаверия заглянула в БУДУЩЕЕ, решив изучить ситуацию более детально…, и её глаза округлились: сотни гнусов рыскали в окрестностях Затхлого Болотца; сам Шудра руководил операцией из Тирлин-Дома, а воздух бороздили уже два механических стервятника: Торнай 1 (старый) и Торнай 3(новый).

Вся территория была огорожена колючей проволокой. Но ни эльфа, ни гнома, отчего-то нигде не было видно. Наверное, ребята успели где-то спастись…, или…..

-Никаких «ИЛИ»… - Уговаривала себя фея. – Нельзя психовать, ведь ВСЁ ЭТО должно произойти в отдалённом…, ну хорошо, в самом близком в будущем. А сейчас…. Но ЭТО же ОБЯЗАТЕЛЬНО ПРО-И-ЗОЙ-ДЁТ!!! – В голос зарыдала она.


0775362406366273.html
0775396540737211.html
    PR.RU™